¿Qué es el dolor?

En este post vamos a hablar sobre el dolor.  En primer lugar vamos a intentar definirlo. Según Merskey & Bogduk se trata de una experiencia desagradable sensitiva y emocional asociada a un daño real o potencial de los tejidos, o descrita en términos de dicho daño. Para C. Wolf sería un mecanismo protector fisiológico clave que advierte de una lesión tisular inminente, e incluye reflejos motores y autónomos, además de la sensación desagradable que llamamos dolor. Por su parte, Lorimer Moseley lo describe como una respuesta cerebral desagradable, proyectada sobre el cuerpo virtual, en base a toda la información disponible cuando considera que hay una amenaza, y que implica una acción. Todos coinciden en que tiene que haber una experiencia negativa, si no es desagradable no hay dolor.

Tenemos 4 tipos de dolor: nociceptivo, isquémico, inflamatorio y disfuncional. Vamos a resumir sus principales características:

Dolor nociceptivo:

  • Existe una relación estímulo-respuesta.
  • Los AINES son efectivos por lo general.
  • Tienen una distribución coherente.
  • Su curación se produce según los mecanismos de tejidos.
  • Localizado a la palpación.
  • Realiza movimientos o adopta posturas antálgicos.

Dolor isquémico:

  • Aparece cuando adoptamos posturas mantenidas/inusuales.
  • Se produce alivio con cambios de postura.
  • Existe relación con carga de trabajo.
  • No responde a AINES.
  • No se asocia a un trauma evidente.
  • Se trata de un dolor difuso.

Dolor inflamatorio:

  • Produce calor, rubor, dolor y edema.
  • Asociado a lesión aguda.
  • Relación íntima entre estímulo-dolor.
  • Ritmo circadiano: dolor y rigidez AM.
  • Inflamación neurógena.
  • Responde bien a AINES.
  • Hiperalgesia secundaria.

Dolor disfuncional:

  • Se mantiene tras curación de tejidos.
  • No existe relación estímulo-respuesta.
  • Se produce por sumación de estímulos en el tiempo.
  • Respuestas al tratamiento inexplicables.
  • Dolor al pensar en él, al visualizar acciones… y desproporcionado en relación a la lesión
  • Patrón de provocación impredecible.
  • Fuerte asociación con factores psicosociales.
  • Patrón no anatómico de dolor.

Dolor neuropático:

  • No se relaciona con la activación de nociceptores.
  • Aparece como consecuencia directa de una lesión del propio sistema nervioso central.
  • Su presencia carece de efecto protector o beneficioso alguno.
  • Dolor referido a dermatoma o distribución cutánea.
  • Historia previa de lesión, compresión o patología nerviosa.
  • Provocación del dolor o síntomas mediante estimulación mecánica.
  • Dolor ectópico (dolor espontáneo)

Y por otra parte vamos a definir qué son las banderas y sus diferentes tipos. Las banderas son características de las personas, de su dolor e interacción con el entorno debido a éste.

Banderas rojas: Se trata de patologías graves. Importante detectarlas y suponen un motivo de derivación. P.e. cáncer.

Banderas naranjas: Existe patología psiquiátrica grave. También es motivo de derivación.

Banderas amarillas: Son factores psicosociales asociados a la persona y que repercuten en su dolor. Es un factor de mal pronóstico

Banderas azules: Asociados factores laborales. Factor de mal pronóstico

Banderas negras: Aspectos relacionados con el contexto del paciente. También se considera factor de mal pronóstico.

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